‘After Hours’ de The Weeknd es su álbum más consciente de sí mismo hasta la fecha

¿Quién es The Weeknd? Siempre he sentido que este vocalista de voz era un enigma en la música moderna. Esto no es sólo debido a su rara y casi incomparable capacidad para mezclar hip-hop, R&B y pop (lo que sea que eso signifique) en un producto acabado expresivo; también proviene de su capacidad única de autoconciencia. Esto no quiere decir que The Weeknd sea el único artista popular de nuestros días que exhibe esta cualidad. Creo que muchos SoundCloud-rappers-turned-breakout-stars como Lil Uzi Vert y NAV son en realidad bastante conscientes de sí mismos, simplemente no de la misma manera. Disfruto escuchando a los artistas mencionados anteriormente de vez en cuando (mis compañeros de casa pueden dar fe), pero finalmente llega a un punto en el que es demasiado para mí, y me quedo teniendo que resistir por la fuerza el deseo de gritar, «ya basta» en la imagen malhumorona en la página de Spotify de NAV mientras hago cola simultáneamente 10 más de sus canciones, con la esperanza de que de alguna manera esos droning, voces auto-sintonizadas y ritmos hipnóticos trap me empujará a terminar finalmente el ensayo que he estado posponiendo.

Permítanme profundizar rápidamente, porque creo que esta distinción es muy importante para entender lo que separa The Weeknd de otros grandes nombres de la industria musical. Cada artista exitoso (incluso Kanye West) está de alguna manera casado con el personaje que han creado para sí mismos , es cómo cultivan una base de fans dedicada, pero estrellas como las mencionadas anteriormente a veces llevan esto a un extremo. Artistas como Lil Uzi, NAV (estoy usando una definición suelta de «nombre grande» aquí) y otros han encontrado un carril para sí mismos comprando fuertemente en el estilo de vida de Hollywood brillante y alimentado por drogas. De ahí es de donde viene su autoconciencia: saben cómo llamar repetidamente la atención sobre su riqueza sin hacerte perder el interés. Pero, hay un precio a pagar: Este énfasis repetido crea una asociación tan fuerte en nuestras mentes entre el artista y el estilo de vida que los dos se vuelven esencialmente indistinguibles el uno del otro. Gunna (que aún no ha lanzar un álbum sin la palabra «goteo» en el título) no sigue escribiendo versos sobre camiones Bentley y muñecas heladas sólo porque está orgulloso de su éxito; también lo hace porque en este punto, estas cosas definen quién es como artista. Ha invertido tanto en su estilo de vida que no puede permitirse dejar de recordarte sus características destacadas. Los artistas a los que me estoy refiriendo aquí son todos extremadamente exitosos, así que claramente lo que están haciendo está funcionando, pero la personalidad de alguien como NAV está tan en mi mente en este punto que realmente no podía imaginar que fuera otra cosa que una socialité de Hollywood malhumorido.

El Weeknd es diferente. Hay un sentido que se obtiene al escuchar su música que en el fondo se siente incómodo viviendo una vida de exceso y indulgencia. Esta conciencia se desvanece a medida que cambia el tono de su música, está completamente ausente de canciones como «Six Feet Under» de «Starboy» de 2016, pero hay momentos en cada uno de sus álbumes donde es obvio que está luchando por reconciliarse con su estilo de vida hedonista. Esta autoconciencia genera un sentido de urgencia —la necesidad de salir del hedonismo antes de que sea demasiado tarde— y de esta combinación obtenemos algunos de los mejores trabajos de The Weeknd. Pistas como «The Hills» de 2015 no solo se encuentran entre las canciones más populares de The Weeknd porque son pegadizas. Son populares porque toman esta urgencia e inseguridad y le llaman la atención. Incluso «Starboy», una canción que básicamente equivale a The Weeknd cantando sus propias alabanzas al ritmo de Daft Punk, tiene algunos momentos visibles de incertidumbre en ella. La línea «Casa tan vacía, necesita una pieza central» muestra un parpadeo de inseguridad bajo la bravuconería.

La razón por la que traigo esto es porque el último álbum de estudio de The Weeknd «After Hours» (2020) lo ve llevar esta urgencia y autoconciencia más lejos que nunca antes. Tampoco es exactamente sutil al respecto; las líneas de apertura de la primera canción del álbum «Alone Again» — cantada en ese característico falsete sobre sintetizadores espeluznantes — son literalmente «Quítate mi disfraz / Estoy viviendo la vida de otra persona». Si bien puede que no sea el próximo «Nacido en los EE.UU.» en términos de sutileza, realmente no tiene por qué serlo. «After Hours» tiene que ver con la amarga lucha de The Weeknd por salir del pozo de la auto-indulgencia, y cualquier duda de que este álbum se está moviendo en una nueva dirección es borrada por la línea «Alone Again» «¿Cuánto para iluminar mi estrella de nuevo / Y volver a cablear todos mis pensamientos?» Por mucho que quiera volver al abrazo adormecedor de su propio nihilismo, The Weeknd ha mirado detrás de la cortina y no hay vuelta atrás ahora; el Starboy ha perdido su estrella.

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