Documentación de los últimos años de la notable vida de Walter Mercado

Durante este tiempo de agitación, con feroz polarización política, división e incertidumbre, se necesita una voz de unidad, amor y paz. Alguien que nos deslumbre y nos cautive con un mensaje de esperanza. Alguien que nos diga todo estará bien. Ahora más que nunca, el mundo necesita a Walter Mercado.

¿Y quién mejor para traernos la historia del amado, extravagante, género inconformista astrólogo y psíquico, que fue visto diariamente por millones en el mundo latino, que los galardonados directores Kareem Tabsch y Cristina Costantini? Tabsch es conocido por sus documentales con personajes maravillosamente extravagantes y extraños, como los dos cortometrajes Cherry Pop: The Story of the World’s Fanciest Cat and Dolphin Lover, así como por el largometraje The Last Resort (codirigido por Dennis Scholl), celebrando a los retirados judíos de Miami Beach en la década de 1970. La Feria de Ciencias de Costantini, que sigue a los estudiantes de secundaria en un concurso académico, es un documental de National Geographic que ganó el primer Premio Favorito del Festival de Cine de Sundance en 2018.

Bajo las montañas nevadas de Park City, Utah, en enero de 2020, tras el estreno mundial de su película producida por Netflix Mucho Mucho Amor: The Legend of Walter Mercado, la pareja de cineastas reflexionó sobre su viaje para documentar los últimos años de la notable vida de Walter.

«Walter es la persona más dura con la que he disparado, y he disparado con proxenetas, narcotraficantes y señores de la guerra», dice Costantini. El productor Alex Fumero, un amigo en común, presentó a los dos directores y el resultado fue nada menos que milagroso, con cada uno complementando las fortalezas del otro. Tabsch aportó una amplia experiencia con imágenes de archivo, que constituye alrededor de un tercio de la película. «Cristina es una brillante periodista de investigación con una intuición profundamente arraigada», dice Tabsch, agregando que aprendió de ella la necesidad de seguir empujando el tema, cuya broma ensayada requería empujones adicionales.

Como un hombre raro que crecía en Miami, Tabsch encontró a Camradery viendo a Walter en la televisión porque le aseguró que no estaba solo en ser diferente. Recuerda preguntar bursamente si Walter era un minimalista. «No», respondió Walter, «¡Soy un maximalista!» Muy orgulloso, con su propio sentido de la belleza, Walter siempre fue extra. «Radió confianza, cómo se sentía y cómo hacía sentir a otras personas», dice Tabsch, «esta era su manera de mostrar admiración y respeto por su audiencia».

Costantini, cuyo padre es latino, creció en Wisconsin viendo a Walter. «Una de las cosas que más me enseñó fue que en cada momento sólo ser exactamente quien quieres ser, vivir como quieres vivir, y mirar cómo quieres verse».

Sundance 2020 fue su primera experiencia al ver la película proyectada frente a una audiencia en vivo en previsión del lanzamiento de Netflix el 8 de julio. La comunidad latina salió con toda su fuerza para apoyar la película. Pero incluso la gente que nunca había oído hablar de Walter decía: «Me enamoré de Walter, gracias por traerlo a mi vida», lo que Costantini admite que fue el mayor honor.

«Estábamos seguros», dice Tabsch, «sabemos lo lindo e increíble que era Walter, pero no sabíamos cómo se traduciría eso en una audiencia no latina». Otros estudios pasaron el proyecto, descontando la película debido al tema latino. «Los latinos simplemente no ven películas», le dijeron a la pareja, «no hay público para esto».

Por suerte, Netflix no es hizo de acuerdo. La asociación con Netflix permitirá que la película llegue a 200 países en más de 20 idiomas. «La razón por la que hicimos la película», dice Tabsch, «es amplificar el trabajo de la vida de Walter, promover el amor, la paz y la inclusión en momentos como estos cuando nuestros líderes predican división y odio».

Tabsch y Costantini se sienten afortunados de que Netflix ayude a amplificar las voces latinas. Cuando se le pregunta qué le diría a una audiencia de Chicago, Tabsch responde: «Si quieres seguir viendo historias que te representen en la pantalla, apoyarlas, verlas —esta película fue hecha por un medio oeste, un latino, un hombre raro—esas son tres grandes poblaciones. ¡Ahí está Chicago!»

Costantini resume perfectamente sus esfuerzos: «Nuestro productor Alex dijo: «La película trata de honrar a nuestros padres y abuelos inmigrantes que vinieron aquí y renunciaron a todo para que pudiéramos hacer la mierda que hacemos». «

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