Me mudo a la música en casa con SummerDance

El verano en la ciudad por lo general significa noches sensuales de picnics al aire libre, obras de teatro y conciertos en abundancia en los parques, y, lo mejor de todo, una pista de baile en el Spirit of Music Gardens en Grant Park, donde, cinco noches a la semana, todos y cada uno pueden reunirse para bhangra, boogie, y doblar un dedo del pie con vecinos, amigos y extraños, todo a la música en vivo por las bandas locales. ¿No sabes cómo? ¡Está bien! Porque antes de que la banda se caliente, hay una lección de baile para principiantes dirigida por una bailarina de Chicago o una compañía de baile. Pero ya sea que esté aprendiendo un ocho básico por primera vez o haya perfeccionado su técnica durante años, todos son bienvenidos en la pista de baile de tablero de ajedrez en Michigan e Ida B. Wells.

Chicago SummerDance comenzó hace 24 años, cuando la filántropa Francie Comer se pasó por un alegre grupo de bailarines junto a la fuente en el Lincoln Center en la ciudad de Nueva York. Ella y su esposo se unieron, y cuando llegaron a casa, sugirió que Chicago necesitaba un Swing Nocturno de verano a Lois Weisberg, entonces la comisionada del Departamento de Asuntos Culturales. El resto es historia.

«¿Qué es más dinámico que la noche en el hermoso horizonte de Chicago, las pequeñas luces de Tivoli parpadeando sobre un dosel sobre la pista de baile, y los sonidos de algunas de las mejores bandas de Chicago tocando al aire libre en Grant Park?» Comer dijo al Tribune en 1997. «Es dinamita, es gratis, y estás rodeado de todas estas maravillosas instituciones culturales». A lo largo de los años, Chicago SummerDance se ha expandido a cinco noches a la semana durante nueve semanas, reuniendo a los entusiastas del movimiento y la música para celebrar la temporada más sociable de Chicago.

Pero la temporada de festivales en Chicago va a pasar a la clandestinidad este año, con las fiestas públicas convirtiéndose en asuntos de interior privados. «Al igual que otros presentadores en la ciudad y en otros lugares, hemos seguido vigilando la ciencia y la situación con la pandemia COVID-19, tomando la decisión de pasar los festivales de verano a experiencias virtuales», dice John Rich, coordinador de danza y teatro y programador SummerDance del Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales. Para el amado SummerDance, esto significa SummerDance in Place, una serie de seis lecciones de baile de 30 minutos seguidas de 60 minutos de música, que se estrenaron en YouTube los miércoles por la noche a las 5:30 PM, con los últimos cuatro programas también transmitidos en WTTW Prime.

«Las bandas están siendo pregrabadas en varios sitios de la ciudad», explica Rich. «Un socio de larga data de SummerDance es el distrito de Chicago Park. A la luz de eso, hemos utilizado Millennium Park como telón de fondo para algunas de nuestras producciones, la azotea de la casa de campo en Ping Tom Memorial Park en Chinatown, y el césped y el gimnasio en Calumet Park en el extremo sur. Los parques también están disponibles para la gente, por lo que esta ha sido una importante asociación este año para alentar a la gente a estar responsablemente fuera y disfrutar de los espacios que la ciudad tiene para ofrecer».

«Todos los artistas son de Chicago, y las imágenes que los artistas están presentando frente a son iconos de Chicago», dice. «Aunque una persona no pueda estar con un grupo grande en SummerDance, puede experimentar la banda de salsa Afinca’o actuando frente a Cloud Gate el 4 de julio y sentir la ciudad a través de la música local y una imagen icónica. Lo mismo puede decirse de DJ iLLEST y Bollywood Groove el 8 de julio, brillando en el fondo es el lago Michigan. Estas imágenes evocadoras [pueden] ayudar a las personas a sentirse conectadas con la ciudad y los artistas de la ciudad».

SummerDance normalmente presenta baile social en gran medida, y Rich dice: «La gente se mantiene a salvo con sus parejas o familiares o tienen un círculo de familiares y amigos con los que están en relación. Estamos aconsejando a las personas que sean seguras y continúen practicando programas de distanciamiento seguro. En las lecciones, hay algo de énfasis en el trabajo individual de los pies y un poco de enfoque en el trabajo de pareja si usted tiene un compañero para bailar con. Lo importante de SummerDance es que cualquiera puede bailar con cualquier tema. Se trata de ser trasladado a la música. Se alienta a la gente a moverse de una manera que sea significativa para ellos y expresar la alegría de estar en sus cuerpos y celebrar la experiencia de pasar a la música».

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