¿No me importa? ¿No cuento?

En el centro de un escenario vacío, en una habitación vacía retroiluminada en rojo y azul, la artista del lado oeste, la organizadora y abolicionista de la prisión Bella Bahhs habló a la cámara.

«¿No soy una mujer? ¿No me importa? ¿No cuento?» Ella se detuvo para enfatizar. ¿O me cuentas? ¿Por qué cuentas mis bendiciones? ¿No es hora de que consiga lo que es mío?

Bahhs (acrónimo de Black Ancestors Here Healing Society) estaba actuando para el concierto virtual juvenil «We Gon’ Be Alright», que contó con jóvenes artistas y músicos en la oficina del alcalde en Facebook Live el 23 de abril como parte de una iniciativa para destacar a los artistas locales durante el orden de refugio en el lugar. Como raptivista, un término que usa después de la autora, rapero-activista hermana Souljah, Bahhs quiere hacer arte que pueda «salvar lo que es popular con lo que es político, y hacer la conexión de que lo que es político es personal y por lo tanto debe ser popular».

Su poema, que habla del potencial radical de llenar el censo, ha circulado en línea, en varios videos de Facebook Live y presentaciones de Zoom, para que cualquiera lo escuche, pero fue escrito para las personas antes encarceladas, y especialmente para las mujeres, en su comunidad a quien el censo ha fracasado. Hija de padres anteriormente encarcelados, Bahhs se compromete a trabajar para el descarcelmiento de las mujeres negras. Es la fundadora de Sister Survivor Network, un grupo que brinda apoyo a las jóvenes negras afectadas por el sistema de justicia, y un copresidente para un grupo de trabajo que identifica métodos para aliviar el daño a las mujeres, sus hijos y sus familias en el Women’s Justice Institute, un grupo de defensa que busca disminuir la población carcelaria de las mujeres de Illinois e implementar políticas de género en las prisiones de mujeres. «Una vez que una mujer está enredada en el sistema legal, también lo son sus hijos, al igual que su familia por apoderado, al igual que su comunidad más grande por proxy», dice.

Su primera representación en persona de este poema, que fue encargado por WJI, fue para un pequeño grupo de mujeres en Logan Correctional Center, una prisión de mujeres a unas 30 millas al norte de Springfield, a mediados de marzo. Bahhs y dos de sus colegas de WJI, Melissa Hernández y Alexis Mansfield, bajaron a la prisión para realizar el poema y hablar sobre el impacto del censo con las mujeres, que iban a ser liberadas en los próximos 30 días. (Esto fue justo antes de que la orden de refugio en el lugar entrara en vigor; Mansfield dice que fueron uno de los últimos grupos en poder entrar en Logan antes de que la prisión entrara encerrada.)

La visita marcó el comienzo de los esfuerzos de divulgación del censo de la WJI, que se centran en las mujeres que están «involucradas en la justicia», que han sido arrestadas, encarceladas o afectadas por el sistema de justicia. La organización sin fines de lucro con sede en Chicago, que tiene como objetivo encarcelar a las mujeres y las niñas y desarrollar prácticas de género sensible dentro del sistema de justicia del estado, recibió fondos para hacer este trabajo a principios de año de la YWCA.

Al final de su enseñanza, dice Bahhs, el censo había adquirido claramente un significado político para los asistentes. «Los ojos de las mujeres se iluminaron con este conocimiento que tenían, y toda la vibración de la habitación cambió a una de resistencia esperanzadora», dice. «[Estaban diciendo] ‘Voy a llenar este censo porque sé que las mujeres que dejo aquí no tienen elección. Si tengo alguna opción sobre dónde van los recursos, voy a hacer mi parte para dirigir esos recursos a nuestras comunidades de retorno». «

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