Seguimiento de la historia de Tufts en la vivienda

La calidad y la cantidad de residencias son objeto de frecuentes controversias en Tufts. El caótico sistema de colocación de viviendas, la crisis de vivienda en curso, la reciente adquisición de antiguas casas de fraternidad y hermandad en una respuesta a medias a dicha crisis, las llamativas renovaciones de Miller y Houston Halls y la polémica introducción de viviendas escalonadas para el año académico 2019-2020 han asegurado una ubicación central en la psique colectiva de la comunidad Tufts.

Según el sitio web de admisiones, Tufts cuenta con más de 25 residencias para estudiantes, incluyendo 11 solo para los primeros años. Opciones de alojamiento para grupos de interés especial, disponibles solo para estudiantes de segundo año, jóvenes y personas de la tercera edad, número 15. La calidad de vida en las muchas opciones de alojamiento de Tufts varía ampliamente. La disparidad puede atribuirse un poco a la enorme brecha de edad entre algunos edificios; el dormitorio más antiguo (West Hall) y el nuevo dormitorio de alta capacidad (Harleston Hall) en el campus fueron construidos a lo largo de un siglo de diferencia. En ese intervalo de tiempo, Tufts construyó dormitorios semi-regularmente, aumentando la cantidad de viviendas para estudiantes a medida que la escuela se expandía.

La lenta y regular expansión del parque de viviendas a lo largo de la vida de Tufts ha sido tal que hoy en día, los dormitorios sirven no sólo como un órgano vital de la cultura del campus, sino también un registro vivo de la historia de la universidad. Para obtener orientación en la interpretación de ese registro, el Daily consultó a Aaron White, el director interino de Estudios Arquitectónicos de Tufts.

Aunque White enfatizó en un correo electrónico al Daily que no es «ningún experto en los dormitorios de Tufts», en una entrevista describió algunas de las posibles fuentes de inspiración para el enfoque de Tufts en la arquitectura de dormitorios. Una de esas inspiraciones puede haber venido de nuestro propio patio trasero: fábricas construidas en Lowell, Misa. en la década de 1830, que ofrecían alojamiento para jóvenes empleadas.

«Muchos de [los empleados] venían directamente de la granja, acudiendo a trabajar por una temporada, hasta que se casaron. Pero necesita mantener su reputación mientras están fuera de casa», dijo White. «Así que en sus padres necesitan el dinero, pero no [estar] dispuestos a permitirles arriesgar su reputación enviándolos a la ciudad y quién sabe lo que va a pasar, y entonces nunca podrán casarse. Así que tenían dormitorios con protocolos de socialización realmente rigurosos. Es como una fábrica de fin de escuela. Así que no me sorprendería si algunas de las lógicas de la vida en el dormitorio realmente salen de un sistema de fábrica en Massachusetts».

El modelo de fábrica de vivienda se enfrenta a la misma pregunta que cada dormitorio debe responder a su manera: «¿Qué aspecto tiene albergar a la población?»

La forma en que los arquitectos han abordado esta pregunta ha cambiado drásticamente a lo largo de la vida de Tufts. Cuando se le preguntó cómo ha evolucionado la arquitectura en el período entre la finalización de West y Harleston, White comentó: «La respuesta corta es, todo cambió».

Identificó dos fuerzas evolutivas que destacan por encima del resto, la primera de las cuales afectó a la disciplina de la arquitectura misma.

«Diría que más que cualquier otra cosa, lo que cambió fue la noción de que la arquitectura era una práctica que tenía sus cimientos en el pasado. Es decir, en 1871, la gente sigue caminando con la idea de que lo que hace el arquitecto —la forma de experiencia que posee el arquitecto— es una especie de menú de elementos en su cabeza de precedentes, edificios autorizados en y del pasado que reproducen aspectos del presente. Así que es una práctica retrospectiva, y aunque eso está empezando a aflojarse en 1871, nadie corre por ahí, argumentando que los arquitectos deberían ser capaces de inventar lenguajes formales fuera de sus propias cabezas», dijo White. «Y creo que los arquitectos ya no están invertidos en esa idea… Quiero decir que nuestra definición de arquitecto se ha acercado cada vez más a nuestra definición del artista».

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