Sobrevivientes de violencia doméstica luchan por mantener subsidios de vivienda legalmente protegidos

Justo antes de la Navidad de 2019, «Katherine», que le pidió que no se usara su nombre real por temor a represalias de su presunto abusador, entró en una audiencia informal celebrada por la Autoridad de Vivienda de Chicago (CHA) que decidiría el destino de ella y sus cinco hijos. Ella había recibido un aviso de la agencia de que planeaba terminar su Cupón de Opción de Vivienda de la Sección 8 (VHC), asistencia de la que la hombre de 44 años había dependido durante los últimos diez años para pagar su apartamento en East Garfield Park.

El programa HCV ayuda a las familias de bajos ingresos a alquilar apartamentos de tasa de mercado a través de subsidios proporcionados por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. El alquiler mensual total del apartamento de Katherine fue de $1,596, mucho más de lo que podía permitirse. Con el vale, sólo necesitaba pagar $110 por mes.

Pero Katherine se quedó atrás en su alquiler después de que su relación abusiva con el padre de sus hijos agotara sus ya limitados recursos financieros. Según Katherine, le quitaría el dinero que necesitaba para las cuentas. También perforaba agujeros en las paredes del apartamento y ella tenía que pagar por tareas de reparación. Además, katherine dijo, él robó su tarjeta de transferencia de beneficios electrónicos, que ella solía recibir beneficios de cupones de alimentos, y ella se vio obligada a gastar su propio dinero comprando comida para ella y sus hijos.

El propietario de Katherine finalmente la demandó por desalojo debido a pagos pendientes de alquiler y CHA le notificó que rescindiría su vale porque había violado su contrato de arrendamiento.

La Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA, por sus sus puntos de vista) prohíbe a los propietarios de la Sección 8 y a las autoridades de vivienda pública desalojar a las sobrevivientes de violencia doméstica o terminar sus subsidios de vivienda basados en los actos del abusador. Pero expertos legales dijeron que todavía hay muchos obstáculos que enfrentan sobrevivientes de violencia doméstica como Katherine mientras abogan por sus derechos de vivienda bajo VAWA.

«Una gran brecha no es que todo el mundo sepa que estas leyes están en vigor y que ciertamente las personas que son los beneficiarios, los sobrevivientes de violencia doméstica, pueden no saber que tienen estos derechos», dijo Maria Foscarinis, fundadora del National Homelessness Law Center y una de las principales defensoras de la expansión de VAWA en la esfera de la vivienda. «También las autoridades locales de vivienda, las personas que se supone que están cumpliendo con esto, no necesariamente saben lo que se supone que deben estar haciendo.»

Según una encuesta del PLN de 2008 de 3.398 planes anuales y quinqueales presentados por las autoridades de vivienda pública de todo el país, sólo el 59,5 por ciento de todos los planes cumplían con el estándar básico de cumplimiento bajo vawa y sólo el 18,7 por ciento expresó preferencia por los sobrevivientes de violencia doméstica. Además, alrededor del 36 por ciento de los proveedores de vivienda reportaron un total de 2,558 sobrevivientes a quienes se les negó la vivienda por razones relacionadas con la violencia doméstica y el 41 por ciento de ellos reportaron un total de 832 sobrevivientes que recibieron una notificación de terminación o papel de desalojo.

La falta de un abogado en las audiencias informales celebradas por las autoridades de vivienda pública ,un procedimiento al que todo participante del VHC tiene derecho si desea impugnar una decisión de terminación, contribuye además a las dificultades de los sobrevivientes. A diferencia del proceso penal, las personas en estos procesos civiles no tienen derecho garantizado a un abogado. Sandra Park, abogada de alto rango del Proyecto de Derechos de la Mujer de la Unión Americana de Libertades Civiles, dijo que en tales casos, puede ser difícil para las sobrevivientes navegar por el complicado sistema legal por su cuenta, especialmente cuando la autoridad de vivienda casi siempre tiene un abogado.

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