Un caso de desaparección de aros en barrios gentrificantes

En un caluroso y soleado sábado de agosto, Katiana Edwards, de 15 años, vestida con un sujetador deportivo gris, pantalones cortos a juego y zapatos blancos, se preparó para un partido de baloncesto. Sin acceso a una corte en un radio de una milla de su casa en West Rogers Park, Katiana tuvo que subirse al Jeep Cherokee gris de su padre Ralph, conduciendo más allá de la frontera norte de Chicago a Mason Park en Evanston, durante casi cuatro millas para llegar aquí. La guardia de puntos se unió a sus amigas Dafina Ukaj y Maya Wallace y otros, y esperó a que llegaran algunos más del equipo de baloncesto evanston Township High School. Las chicas se acurrucaron para elegir algo de música por teléfono. Katiana jugueteó con un viejo altavoz negro conectado a una toma de corriente en una casa de campo en el extremo este de la cancha, tratando de minimizar la distorsión que escupió en lugar de melodías.

Ese pico del mediodía de verano, el sol se despeinaba sobre el asfalto pintado de verde y rojo con líneas blancas para marcar el arco de tres puntos, la línea de foul, la línea de media cancha y los límites. Exuberantes arces verdes arrojaron pequeñas sombras a lo largo de los bordes. Cuatro postes altos de la lámpara salpicaban la línea media del campo de juego. Más allá del seto cuidado en el extremo norte cerca de Church Street, grandes casas de tres pisos con paredes de ladrillo rojo y tejas grises se asomaban por encima, sus alféizares de ventana y marcos recién pintados de blanco. En el extremo sureste, a pocos metros del estruendo del sistema de sonido, los niños pequeños corrían alrededor de un playlot, balanceándose, deslizándose y arrastrándose alrededor de coloridas estructuras de juego. Un puñado de cuidadores adultos les importaban, mirando ocasionalmente en la dirección del ruido.

Equipada con nueve llantas, la extensa cancha de baloncesto mason park es un oasis. No muchos parques tienen suficientes aros para que las niñas jueguen sin tener que pedir a los niños que compartan, dijo Katiana. El reto de encontrar un lugar para jugar era un problema incluso antes de que la pandemia COVID-19 cerrara muchas instalaciones.

Las chicas eligieron un aro más cerca de la sombra de los arces cerca del campo de fútbol. Dieron vueltas y se dividieron en equipos. Una vez que el jugador final llegó con un nuevo altavoz portátil negro alimentado por batería, Katiana lo puso en el suelo detrás del poste anclando la llanta. A medida que los claros ritmos y sintetizador del éxito veraniego del rapero Moneybagg Yo «Said Sum» se desviaron sobre la cancha, una sensación de alivio se afiancó y las chicas comenzaron a jugar con un pequeño rebote en su paso. Los transeúntes, en su mayoría jóvenes y hombres, se detuvieron a mirar.

Cuando la ciudad comenzó a reabrir en junio, Katiana logró encontrar algunas canchas de básquetbol más cerca de casa, en otros vecindarios en el lado norte de la ciudad. Pero en estos parques no se siente bienvenida. Por ejemplo, a menudo encuentra residentes paseando a sus perros por el parque, simplemente mirándola fijamente. «Especialmente si estoy solo. Es un poco raro porque soy negro», dijo. «Y estoy jugando al baloncesto en una zona predominantemente blanca.»

A veces, cuando Katiana y sus amigos van a jugar al baloncesto en estos barrios predominantemente blancos, encuentran los aros eliminados al día siguiente, dijo. «Mira, solíamos tener carreras de baloncesto, así que como mucha gente se acercaba a los parques y jugábamos como un torneo. Y creo que la policía o alguien en la zona informó que y al día siguiente los aros se habían ido. Así que todo el mundo tenía que dejar de jugar al baloncesto o encontrar otro lugar para ir a jugar», dijo.

Otras veces, la policía aparece, casualmente conduciendo arriba y abajo de la calle mientras los niños tratan de jugar un juego. «Como cuando llegamos por primera vez, no están allí. Y después de una pareja, como 20 minutos, aparecerán y estarán sentados en la zona y pasando el rato», me dijo. «Yo no diría que estábamos necesariamente enfrentados, pero como, estábamos asustados. Sólo desde la policía andando como constantemente de un lado a otro, de un lado a otro, nos asusta. Porque saber lo que la policía le está haciendo a los negros, nos asusta». Ella continuó. «Sólo las miradas que nos dan cabalgando constantemente. Están tratando deliberadamente de gustarnos, sacarnos de la zona».

Esta es una experiencia común para los negros en el lado norte, donde los datos del Distrito de Chicago Park muestran que hay menos llantas de baloncesto que los lados sur y oeste de la ciudad.

Otros a los que entrevisté describieron igualmente sentirse inoportunos cuando viajaron a barrios blancos gentrificados para jugar al baloncesto. Sus sentimientos de exclusión no son infundados. Un análisis de los datos del Distrito de Chicago Park obtenidos a través de solicitudes de la Ley de Libertad de Información muestra que la gran mayoría de las canchas de baloncesto eliminadas en la última década se encontraban en el norte y cerca del oeste de la ciudad, en áreas que se han gentrificado rápidamente.

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